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healthcare-specialist The number of Spaniards who work, directly or indirectly, in the Health Sector exceeds one million.  Some authors even venture two million, counting more indirect employees.  Surpassing the figure of one million is simple if we consider not only medical and pharmaceutical care, but related segments like elderly patients care, cosmetics, nutrition or animal health. 

An increase in the next decades can be foreseen, given the continuous demand of health on the part of the population. The key of this increase in Spain is that, -unlike what happened in previous generations-, more and more citizens are willing to pay from their own pocket a complement for some treatments, on top of the contribution via taxes. Every day we see a growing tendency to use dentists, paediatricians, ophthalmologists, gynaecologists, hearing aids, plastic surgeons, etc. All this growth is translated into an increase of the employment in the sector.

A differential characteristic of this personnel working in Health is the professional qualification, that is remarkable with respect to other sectors, arriving to have almost 600,000 registered professionals. Farmaindustria esteems that more of 40% of the personnel employed by the pharmaceutical industry has a specific qualification, and there, University degrees are more than a half.

Employment in this sector shares three vectors that condition their careers: 1) permanent innovation that forces to a continuing update of knowledge, 2) specific legislation and regulatory subjects – a formidable challenge for outsiders, and 3) the role of the prescriber, -not in all cases the doctor-.

In Spain the biggest employer in health is the public sector. However, that no longer consolidates numbers in which was denominated INSALUD, since from the beginning of the century our 17 autonomous communities (CCAA) have HR competences transferred and count on his own personnel (SAS, ICS, Osakidetza, Sermas,etc.) and to collect homogeneous data is now a titanic task. As a last consolidated reference, -at the end of year 2000-, INSALUD counted 29,310 physicians, 68,225 non-physicians and 38,195 non-sanitary, totalling 135,730 people. It seems likely that in these ten years the CCAA will be using more personnel, although the total figure is now imprecise.

The data of registered sanitary professionals by theINE in year 2007 offers another valuable reference with nearly 600,000 professional registered, although some could be professionally non-active.

 

                 Total

   
Doctors

208.098

   
ATS and DUE (Nurses)

243.000

   
Pharmacists

61.300

   
Veterinarians

27.594

   
Physiotherapy

28.720

   
Odonto and Estom.

24.515

   
Podiatry

4.909

   
       
Total:

598.136

   

Source: INE. Registered health professionals in 2.007

On another segment, the Pharmaceutical Industry employs more than 39,100 people according to Farmaindustria data of 2007. A tendency observed is the encouraging growth of R&D activities , employing 4,616 professionals almost a 12% of the total. In traditional Pharmaceuticals growth is coming from hospital specialties like Oncology, Transplant, orphan drugs, etc, with reductions now widespread in Primary Care, and therapeutic areas already well covered  like Digestive, Ostheoarticular, Respiratory, etc.

Expatriate executivePodrían ser más, pero la cifra viene a propósito de la presentación de “Corazón y mente”, el nuevo libro de los Doctores Luis Rojas Marcos y Valentín Fuster que veo presentado en CNN+. Desde una perspectiva de Recursos Humanos, ambos fueron expatriados de postgrado; es decir, se fueron a desarrollar su carrera asumiendo una incertidumbre. Pertenecen a la misma categoría que el pionero Joan Oró, el Nobel Severo Ochoa, Santiago Grisolía, Mariano Barbacid, Joan Massagué o Juan Carlos Izpisúa, -entre otros muchos-, por que se expatriaron antes de tener consolidado su prestigio. La expatriación buscando desarrollo es típica de los investigadores y padece el sambenito de que ” a la vuelta, nadie te garantiza nada”. A partir de un cierto momento, no encontraron ningún centro español al que retornar sin perder nivel científico…y crematístico. Hoy, España ha mejorado mucho, pero nos sigue costando traerlos de vuelta… y a muchos hay que hacerles el puesto a la medida.

La industria privada ofrece  también el modelo a la inversa: la expatriación como recompensa tras una carrera ascendente. Aceptando que España es el séptimo mercado de Biociencias/Farma y quinto de Europa, es relativamente frecuente que tras un desempeño destacado, a un directivo brillante se le “quede pequeña” España y le reclamen de la central o de internacional, para asumir retos mayores. Por supuesto, tras esa responsabilidad, resulta todavía más difícil retornar a un puesto doméstico (puramente español), ya que nuestras mayores empresas del sector con I+D y HQ en España (Almirall, PharmaMar, Genetrix, por citar tres) con vocación internacional siguen siendo pocas y bastantes Biotech generadas en los últimos años todavía no tienen dimensión suficiente.

Sin embargo, España siempre ha producido directivos muy valorados internacionalmente. Todos ellos tienen un perfil público conocido, por lo que podemos citarlos. Los primeros pudieron ser Francisco (Paco) Rubio, que trabajó en Ginebra con Bertarelli-padre en Serono y Jesús Caínzos que pasó algunos años en Beerse con Janssen. Confirmando lo que decíamos antes, Caínzos remató su carrera en el consejo de una empresa mucho más grande, pero de otro sector: el banco BBVA.

Actualmente, destaca Belén Garijo como VP de Sanofi-Aventis en el HQ de Paris, donde trabaja también Pilar Márquez, responsable de RH del grupo Abbott para Europa. En otros segmentos del sector de las Biociencias está Ferran Prat VP de DAKO en California y Joaquín Azpilicueta en Irlanda VP de Welch Allyn -donde también Aurora Berra es Country Manager de GSK-. Las CRO’s tienen a Sebastián Pacios como VP de PPD en Cambridge, UK y a Manuel Fresno en Philadelphia con ICON. Y Joaquín Duato de Janssen-Cilag, Félix Hernáez y Juan Ramón Alaix de Pfizer (aunque procedentes de Pharmacia), y José Luis Román de Merck&Co en Italia. Podríamos incluir a Francisco Belil con Bayer-Schering; hoy presidente del grupo Siemens.

Hay más de 30 (son todos los que están, pero en esta lista no están todos los que son!) que crecen profesionalmente cada día, pero las reflexiones son:

1.- Todavía no ha habido un español CEO de grupo internacional de Biociencias. Apuesto 100€ cada año para una ONG, a que lo habrá antes de 10 años. ¿Alguien que no lo crea?

2.- Todos los senior VP o Regional Directors (con responsabilidad sobre varios países) se expatriaron al menos una vez. Consejo que doy siempre a mis alumnos de Plan de Carrera: aprovechar las oportunidades de trabajar en el extranjero antes de tener grandes ataduras: grandes hipotecas, pequeños niños…. Si aún existen dudas sobre la importancia de la international exposure y aquello de que “a la vuelta nadie te garantiza nada”, basta repasar una lista de Directores Generales actuales que pasaron años en el extranjero: Antonio Pérez Mosquera de Merck&Co, Ángel Fernández de Schering-Plough, Miguel Isla de Pfizer, Francisco Ballester de Novartis, Juan Carlos Aguilera de Ferring, Esteban Plata, primer DG español de Abbott en España, Enrique Bermejo en Nutricia y José Luis Jorcano en Genoma España.

3.- España ha ganado muchísimo terreno internacionalmente en 20 años y a los directivos españoles se les respeta y no se les aplican viejos tópicos, pero falta peso específico. Yo diría que faltan más empresarios con objetivos a largo plazo, más inversores de capital riesgo y más apoyo institucional no dependiente de los partidos políticos.

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